Główną rolę w filmie zagrała Krystyna Janda. Wajda właśnie jej dedykował nagrodę im. Alfreda Bauera otrzymaną na Berlinale. „Tatarak” jest dla Jandy filmem bardzo osobistym - pojawia się w nim monolog, w którym aktorka bardzo szczerze opowiada o odchodzeniu ukochanego męża Edwarda Kłosińskiego.