„W Cannes zawsze pokazywano wspaniałe filmy i ten rok nie będzie wyjątkiem od tej reguły. W niedalekiej przyszłości będziemy wysyłać listy miłosne do ich autorów" - przyznał Penn. Później na scenę wszedł gitarzysta Richie Havens, który 45 lat temu rozpoczął kultowy już festiwal Woodstock. Muzyk na żywo zaśpiewał swój największy przebój „Freedom". Jednak na prawdziwe otwarcie fani kina musieli jeszcze trochę poczekać. Dopiero po występie Havensa, przed publicznością stanął 83-letni reżyser Claude Lanzmann. To on wygłosił tradycyjną formułkę i festiwal mógł zostać uznany za otwarty. „Miasto ślepców" Brazylijczyka Fernando Mereillesa było pierwszym konkursowym filmem. Na widowni zasiadły największe hollywoodzkie gwiazdy: Eva Longoria Parker, Cate Blanchett, Aishwarya Rai i Julianne Moore.