Hayes był jednym z najbardziej znanych soulowych wokalistów ostatnich 40 lat. Jednym z jego najbardziej znanych utworów był temat do filmu „Shaft". Zdobył za niego nagrodę Grammy i Oscara. Był czterokrotnie żonaty i osierocił dwanaścioro dzieci. Bernie Mac odszedł dzień wcześniej. Aktor komediowy znany między innymi z trzech części kasowego filmu „Ocean's..." z Georgem Clooney'em i Bradem Pittem, umarł w szpitalu w Chicago. Przyczyną śmierci były powikłania po zapaleniu płuc. „Świat będzie trochę mniej śmieszny bez niego" - mówił Clooney. W ostatnich chwilach życia 50-letniemu Berniemu towarzyszyła żona Rhonda i córka Je'Niece.