Zmarł w Warszawie 20 listopada na atak serca. Miał 80 lat. Uwielbiali go widzowie, cenili reżyserzy, kochali aktorzy. Jan Machulski miał nosa do talentów. Kiedy był dziekanem wydziału aktorskiego łódzkiej Filmówki, spod jego ręki wyszli m.in. Edyta Olszówka, Cezary Pazura, Artur Barciś, Wojciech Malajkat. Przy warszawskim Teatrze Ochoty prowadził z żoną ognisko teatralne, w którym pierwsze kroki na scenie stawiali m.in. Kasia Cichopek i Magda Stużyńska. „On na zawsze pozostanie dla mnie ważnym człowiekiem. Wyciągnął do mnie pomocną dłoń, kiedy tego potrzebowałam, i przyjął do łódzkiej szkoły filmowej” – mówi „Gali” aktorka Olga Borys. W styczniu tego roku udzielił nam wywiadu, w którym – zapytany, dlaczego tak bardzo pomaga ludziom – powiedział: „Uważam, że to mój obowiązek (...). Doszedłem do czegoś, choć pochodzę z bardzo biednej rodziny (...). Właśnie dlatego, że mi się udało, chcę to oddać innym”.