Nowy film Polańskiego został nagrodzony oklaskami i owacjami już podczas projekcji dla prasy. Krytycy piszą o reżyserze jako o „nowym Polańskim w zdumiewającej formie artystycznej”.

Od momentu pokazu prasowego w mediach pojawiły się liczne recenzje i opinie dotyczące filmu „Rzeź”. Alberto Crespi, krytyk filmowy dziennika „L’Unita”, pisze o „porywającym Polańskim”, który po raz kolejny wykazał „zdumiewającą formę” artystyczną, tworząc film, którego akcja rozgrywa się właściwie wyłącznie w jednym miejscu.

Z kolei Claudia Morgoglione, recenzentka wielkiego rzymskiego dziennika „La Repubblica”, podkreśliła, że dzieło Polańskiego wywołało oklaski i owacje, które wyrażały uznanie dla dialogów i wspaniałej gry aktorów.

Włoscy recenzenci zapewniają zgodnie, że „Rzeź” nie jest pesymistyczna. Podzielają opinię współautorki scenariusza Yasminy Rezy, która wyznała, że finał jej sztuki był pesymistyczny, ale Polański to zmienił i postanowił dać nadzieję przyszłym pokoleniom.